8-mai-1945

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Jour de victoire en France, pour l’Algérie le 8 mai est un jour de deuil. Si le jour est férié en France, c’est parce qu’il célèbre la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Pour l’Algérie, le 8 mai 1945 est la triste date où débutent les massacres d’une violence inouïe. Ironie de l’Histoire, ces deux événements, l’un symbolisant un pas vers la paix, l’autre une régression totale de l’humanité, pourtant le même jour, sont intrinsèquement liés.

Férié en France, le 8 Mai 1945 est un jour de fête. Il célèbre la capitulation de l’Allemagne Nazi de Hitler, mais surtout la fin d’une guerre  terriblement violente en Europe. Si le 8 Mai marque un tournant majeur dans la 2ème guerre mondiale, cette date ne désigne cependant pas l’arrêt total des combats, puisque la guerre contre le Japon durera encore quelque mois, jusqu’aux abominations commises à Hiroshima et Nagasaki.

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De la scène de liesse à une répression sanglante

Les massacres de Sétif, de Guelma et de Kherrata ont commencé le 8 mai 1945. Pendant plusieurs semaines, l’armée française se livrera à des massacres terribles entraînant la mort de milliers d’algériens, principalement à Sétif, Guelma et Kherrata.

En mai 1945, l’Algérie est un département français. Le 8 Mai 1945, alors que des défilés sont organisés pour fêter la capitulation allemande, des milliers de personnes défilent pacifiquement pour célébrer la fin de la guerre en Europe. Parmi les personnes rassemblées figurent des drapeaux français et algériens, des slogans en faveur de la libération de l’indépendantiste Messali Hajd fusent. Les autorités françaises n’apprécièrent pas ces signes d’indépendance et réclamèrent que les banderoles patriotiques et les drapeaux algériens ne soient pas arborés.

La manifestation va alors déborder lorsqu’un policier tire sur un jeune algérien, un tir qui lui est fatal. Suite à ça, les manifestants sont pris de panique et des émeutes éclatent causant la mort d’une centaine d’Européens.

Des représailles disproportionnées et punitives vont alors avoir lieu faisant un nombre innombrable de victimes algériennes. Selon les autorités françaises de l’époque, le bilan a été de 1165 morts. Mais un rapport des services secrets américains a annoncé un bilan de 17000 morts. Quant au gouvernement algérien, il avance un chiffre de 45000 morts. Selon les historiens, il y aurait eu entre 8000 et 20000 morts. Certains parlent ainsi de « génocide ».  Le 8 Mai 1945, la télévision française de l’époque n’en parlera pas, préférant taire ce massacre qui causa la mort de milliers d’Algériens.

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Espoirs déçus

À cette époque, Ferhat Abbas et Messali Hadj notamment entretiennent l’espoir d’une reconnaissance algérienne et de leur désir d’indépendance. Ces espoirs seront dramatiquement déçus par les événements de Sétif.

Malgré la contribution algérienne à la victoire due à leur participation à la guerre mondiale, les algériens n’auront aucune reconnaissance. Leurs aspirations à l’indépendance ne sont que désillusions. Rien de plus évocateur que les massacres le démontrent. Leurs revendications d’indépendance ne seront pas entendues. Ainsi, les massacres de Sétif indiquent les prémices de la guerre d’indépendance qui verra le jour 10 ans plus tard.

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Une reconnaissance peu assumée

“Une tragédie inexcusable” avait déclare Michel Barnier en 2005, ministre des Affaires étrangères français de l’époque. Une première toutefois pour un membre du gouvernement français. Pour l’historien Benjamin Stora, le prix de la réconciliation ne peut être que la reconnaissance de ce que certains qualifient de « génocide ».

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Ces événements dramatiques marqueront à jamais l’Histoire commune de l’Algérie et de la France. Comme l’a souligné en 1974 Abdelaziz Bouteflika “les relations entre la France et l’Algérie peuvent être bonnes ou mauvaises, en aucun cas elles ne peuvent être banales”. 69 ans après, le devoir de commémoration reste important pour s’assurer qu’on ne reproduise pas les erreurs du passé, sans pour autant tomber dans l’accablement et une logique de vengeance qui replongerait notre civilisation dans les instants les plus sombres de l’histoire et rouvrirait une plaie désormais cicatrisée.


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