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Le 8 mai 1945 : Paris était une fête

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Le 8 mai 1945, les Alliés l'emportent définitivement sur l'Allemagne nazie. Une date que la France commémore depuis 1953 et qui reste le souvenir d'un moment de liesse populaire sans exemple dans l'histoire de la capitale. Retour en images sur ces heures de fêtes au son de l'accordéon.

Pour comprendre la joie qui saisit les Parisiens le 8 mai 1945, il faut commencer par un retour en arrière. Retracer les heures noires qui donnent tout son relief à cette fête.

  L’occupation

La IIIe République était un régime instable, vulnérable dans son pacifisme face à l'impérialisme Allemand. A la fin des années 1930, Hitler tente plusieurs coups de force, s’arroge l’Autriche, prend  la Tchécoslovaquie, envahit la Pologne. Quand la France lui déclare finalement la guerre, la débâcle est immédiate.

 

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Parade de l'armée allemande sur les Champs-Elysées (Bundesarchiv Bild)

Très vite, la Wehrmacht entre dans Paris et prend possession de la capitale. Le drapeau tricolore est remplacé par des oriflammes nazis, l’armée du Reich défile sur les Champs-Elysée. L’Abwehr prend ses quartiers à l’Hôtel Lutétia et la Gestapo rue Lauriston.

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Occupation allemande. Sortie de métro. Paris, 1942. © Laure Albin Guillot / Roger-Viollet 

Pendant quatre années, les Parisiens vont vivre à l’heure allemande. Etoiles jaunes, rationnement, raffles, exécutions sommaires, panneaux de signalisation en allemand. Un long chemin de croix.

  La Libération de Paris

En août 1944, alors que les troupes alliées progressent dans le bocage normand, Paris se soulève.

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Libération de Paris. FFI en action à la fenêtre de la Préfecture de Police, 25 août 1944.    © LAPI / Roger-Viollet

Avec à leur tête Rol-Tanguy et Jacques Chaban-Delmas, les insurgés encerclent les positions de l’ennemi. Ils sont peu nombreux, mal équipés, manquent de tout, surtout de munitions. Mais l’enthousiasme leur permet de tenir.

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Libération de Paris. Tanks français, place de l'Hôtel de Ville. Août 1944.    © Roger-Viollet

Bientôt, la 2e DB du Général Leclerc fait une percée. Les Allemands envisagent de faire sauter la capitale. Finalement le général Von Choltitz capitule. Le 25 août, le général De Gaulle arrive et depuis les balcons de l’Hôtel de Ville prononce son fameux discours : « Paris outragé ! Paris brisé ! Paris martyrisé ! Mais Paris libéré ! »

Le 8 mai 1945

La guerre se poursuit pourtant, plus loin vers l’Est. Et ce n’est que le 2 mai 1945 que Berlin tombe enfin. Le 7 mai, le maréchal allemand Alfred Jodl signe sa reddition à Reims. Pour complaire à Staline, une nouvelle reddition est signée à Berlin le 8 mai.

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Manifestation sur les Champs-Elysées pour la Victoire. Paris, 8 mai 1945.    © LAPI / Roger-Viollet 

Dans le monde entier, la joie explose. A Paris notamment, le peuple descend dans la rue. Il fait beau, garçons et filles se mêlent dans une démonstration de bonheur collectif qui n’a pas d’exemple. 50 ans plus tard, la France championne du monde de football réunira à son tour des foules immenses sur les Champs-Elysées. Mais rien à voir avec ce soulagement, cet embrasement qui s'emparent des Parisiens après quatre années de crainte et de soumission.

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Manifestants brandissant une caricature d'Hitler pour célébrer la Victoire. Paris. 8 mai 1945.    © Roger-Viollet

On s’amuse et on moque l'occupant d'hier en promenant des caricatures du chancelier criminel.

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Manifestation place de l'Opéra pour la Victoire. Paris. 8 mai 1945.    © LAPI / Roger-Viollet

Sur la Place de l’Opéra, une foule compacte s’est massée. On y brandit des images où l'on reconnait les grands hommes du moment. De Gaulle, qui de Londres a dirigé la France Libre.  Roosevelt, le Président du New Deal, l’homme au trois mandats consécutifs qui est mort le 12 avril. Staline aussi, qui a vaincu à Stalingrad avec son armée rouge et versé le plus lourd tribut dans cette guerre, puisque l'URSS compte plus de 20 millions de morts. Enfin, Churchill qui avait promis du sang, de la sueur et des larmes à son peuple, mais qui avait également dit : " L’Angleterre s’écroule dans l’ordre et la France se relève dans le désordre.

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Bal improvisé dans une rue. Paris. 8 mai 1945.    © LAPI / Roger-Viollet

Dans quelques mois, les blocs de l’Est et de l’Ouest deviendront des ennemis irréconciliables, un mur traversera Berlin. Mais on n’en est pas là. On s’amuse. En improvisant des bals dans la rue. Un accordéon et c’est parti.

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Les magasins du Printemps décorés. Paris. 8 mai 1945. Photo colorisée.    © LAPI / Roger-Viollet

Même les magasins du Printemps s’étaient pavoisés pour l’occasion.

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Toutefois, il ne faut pas oublier que le 8 mai 1945, dans le Constantinois, en Algérie française, des émeutes nationalistes sont réprimées dans le sang à Sétif et Guelma. Des événements qui sonnent le début de violences qui finiront pas une autre guerre: la guerre d'Algérie.

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